Blog Archives

4 October China seminar Jeroen de Kloet: You Must Create! Rethinking the Creativity Discourse in China

Jeroen de Kloet: You Must Create! Rethinking the Creativity Discourse in China

4 October 2017
15:15 – 17:00  hrs.
China Seminar
Lipsius Building
Cleveringaplaats 1
2311 BD Leiden

The demand to be or become creative is currently haunting urban youth worldwide. In China’s wish to become a creator, rather than manufacturer, this demand is turned into government documents, policy plans and urban regeneration projects. The overcoded language of creativity, innovation and sustainability are part of a governmental logic in which not only the Chinese state but also the local, regional and global cultural industries are complicit. But what does it mean to be creative? And is being creative different in China than elsewhere? Are there possible line of flight to escape from creativity? While quite a large body of work analyses creativity as a governmental tool, producing a new class called the precariat, consisting of subjectivities that are used as a flexible labor force that is deeply implicated in neoliberalism, the question of what we consider to be creative is by and large ignored. In my talk, drawing from examples from calligraphy, cinema, art, television and shanzhai culture, I aim to sidetrack current debates on creativity as a governmental tool, and instead zoom in on this rather empirical question: what does it mean to be creative in China in 2017? I hope to show that in particular in the art of copying, an art that resonates uncomfortably with global stereotypes about China, one can glimpse traces of creativity that are all too often discredited and ignored.

Jeroen de Kloet is Professor of Globalisation Studies and Director of the Amsterdam Centre for Globalisation Studies (ACGS) at the University of Amsterdam and PI of the project ChinaCreative funded by the European Research Council (ERC). His work focuses on cultural globalisation, in particular in the context of East Asia. In 2010 he published China with a Cut – Globalisation, Urban Youth and Popular Music (Amsterdam UP). He wrote, together with Yiu Fai Chow, Sonic Multiplicities: Hong Kong Pop and the Global Circulation of Sound and Image (Intellect, 2013), he edited together with Lena Scheen Spectacle and the City – Chinese Urbanities in Art and Popular Culture (Amsterdam UP, 2013) and with Robin Celikates, Esther Peeren and Thomas Poell Global Cultures of Contestation (Palgrave, 2018). He wrote, together with Anthony Fung, Youth Cultures in China (Polity, 2017).

See also and

26 September: Prof. Ge Jianxiong: Re-discover China: The People, the Land, Agriculture, and Traditional Wisdom

Re-discover China: The People, the Land, Agriculture, and Traditional Wisdom


Speaker: Prof. Ge Jianxiong 葛劍雄  Fudan University (China)


Time: September 26, 2017   3:15-5:00 PM          Venue: WIJKPL2 001


Abstract: Most Chinese regard themselves as descendants of Emperors Huangdi and Yandi. It is not a unified bloodline-based identity, but a cultural concept. Actually, China is always a nation made of multiethnic groups, and the term Huaxia (Han) is also a product of ethnic amalgamation. By the end of the Western Han, nearly all arable land had been cultivated and administered under the government registration. As the foundation, agriculture provided China with enough food to deal with its tremendous population growth. A lunisolar calendar also ritualized the daily life of this agrarian society. History, ethnic diversity and cultural traditions formed the fountainhead of contemporary China’s reforms and openness. (Talk will be in Chinese)





Upcoming Talks of Fall Semester


Dates Room Presenter Affiliation
4 October 2017 LIPSIUS 001 Jeroen de Kloet University of Amsterdam
18 October 2017 VRIESH2 – 004 Christopher Rea The University of British Columbia
25 October 2017 LIPSIUS 001 Ching-Ling Wang Rijksmuseum
15 November 2017 WIJKPL4 – 005 Daniel Stumm Leiden University
7 December 2017 EYCKH2 – 005 James Benn McMaster University
13 December 2017 REUVENS 201a Rongdao Lai University of Southern California
7 February 2018 LIPSIUS 235 Jonathan Silk Leiden University
28 February 2018 LIPSIUS 235 Maghiel van Crevel Leiden University
21 March 2018 LIPSIUS 235 Carolien Rieffe/Monica Klasing Chen Leiden University
11 April 2018 LIPSIUS 235 Carolien Rieffe/Monica Klasing Chen Leiden University
2 May 2018 LIPSIUS 235 Lin Fan Leiden University
23 May 2018 LIPSIUS 235 tbd tbd




13 Sept China Seminar: Dr. Lindsay Black: Going South or going sour?

Going South or going sour? Chinese pressure on Taiwan’s New Southbound Policy

Dr. Lindsay Black, Assistant Professor, Leiden University Institute for Area Studies (LIAS)



Taiwan’s president Tsai Ing-wen has renewed calls for Taiwanese businesses to invest in Southeast Asia rather than China. Building on attempts by previous presidents to encourage Taiwanese businesses to diversify their investments, Tsai’s New Southbound policy aims to transform not only Taiwan’s economic relations, but also its political role in the East Asian region. Investing in Southeast Asia is not without risk, however, and critics assert that if mainland China does not acquiesce to this policy then Tsai’s efforts could well ‘go sour’. The success of the New Southbound policy therefore depends on how well the Tsai administration responds to domestic concerns and manages cross-Straits relations. This research will contextualize Taiwan’s new regional strategy and assess the impact of Chinese pressure on the New Southbound policy.


Time and venue

13 September 2017, 15.15-17.00, Lipsius 001

All are welcome! Entrance is free



Dates Room Presenter Affiliation
13 September 2017 LIPSIUS 001 Lindsay Black Leiden University
26 September 2017 WIJKPL2 – 001 Ge Jianxiong Fudan University
4 October 2017 LIPSIUS 001 Jeroen de Kloet University of Amsterdam
18 October 2017 VRIESH2 – 004 Christopher Rea The University of British Columbia
25 October 2017 LIPSIUS 001 Ching-Ling Wang Rijksmuseum
15 November 2017 WIJKPL4 – 005 Daniel Stumm Leiden University
7 December 2017 EYCKH2 – 005 James Benn McMaster University
13 December 2017 REUVENS 201a Rongdao Lai University of Southern California

wo 20 september: gesprek met Yu Hua in De Burcht

Chinese schrijver Yu Hua in Leiden


Yu Hua (1960) is een van de grootste Chinese auteurs van dit moment. Hij werd bekend met de roman Leven!, die als To Live werd verfilmd door Zhang Yimou, en maakte furore met het vuistdikke Broers, waarin hij schrille parallellen legt tussen de collectieve waanzin van de Culturele Revolutie en het narcistische consumentisme in het huidige China. Zijn columns voor The New York Times vormden de basis voor de veelgelezen essaybundel China In 10 Words.

Yu Hua wordt geïnterviewd door Mark Leenhouts, literair vertaler en auteur van Aards maar bevlogen – Chinese literatuur van nu


Woensdag 20 september, 19:30, De Burcht, Burgsteeg 14, Leiden, toegang gratis


29 May Leiden Univ. library Round-table: zus-en zo. A conversation between translators in Asian Literature

29 May – Round-table: zus-en-zo. A conversation between translators in Asian Literature

Why don’t we translate a ‘dhoti’ to ‘wikkelbroek’ or ‘broekrok’? Mr. Sharma saw with his own two eyes that the cup had fallen down to the ground. Did Mr. Jansen see that too? Who is the greatest writer in history? How do you translate your eleventh century Japanese jokes? Do you need to translate Chinese first names or not? How convenient or useful is it to have contact with the writer while translating? All these questions, and more, will be answered during the round-table conversation Sister-and-so.


Speaker: Alexander Reeuwijk
Translators: Dick Plukker (Hindi), Jos Vos (Japanese) Silvia Marijnissen (Chinese)
Time; 20.00 hrs

Address: University Library Leiden, Vossiuszaal; Witte Singel 27, Leiden


Everyone is welcome to attend this evening. Please confirm your participation by May 27th by email: (please refer to roundtable translators asiatic literature)

Zaterdag 13 mei: Xu Zechen en Floris-Jan van Luyn in gesprek

Xu Zechen en Floris-Jan van Luyn over migratie in China en Rennend door Beijing

Op zaterdag 13 mei is de Chinese schrijver Xu Zechen te gast bij Sijthoff aan de Doezastraat in Leiden. Journalist, filmmaker en oud-correspondent voor NRC Handelsblad Floris-Jan van Luyn zal met hem in gesprek gaan over migratie in China. Jaarlijks trekken enorme aantallen Chinezen van het platteland naar de grote steden in de hoop (beter) werk te vinden om hun gezin te onderhouden en hoe dan ook een beter leven te leiden. Dit zorgt in de Chinese maatschappij voor een hoop problemen. Ook zal er over Xu’s boek Rennend door Beijing (2016) gesproken worden. Migratie is hierin een belangrijk thema.

Floris Jan van Luyn is filmmaker en journalist. Zijn films zijn vertoond op verschillende grote documentaire festivals. Ook schrijft hij boeken, zoals Aan de andere kant is alles beter (2016) en Een stad van boeren: de grote trek in China (2004).

Xu Zechen is schrijver en redacteur bij People’s Literature Magazine. Hij schrijft korte verhalen en romans. Zijn boek Pǎobù chuānguò Zhōngguāncūn (跑步穿过中关村) is in het Nederlands vertaald als Rennend door Beijing (De Geus). Het gaat over jongeren van het Chinese platteland die in de hoofdstad Beijing proberen te overleven, de illegale handeltjes waarmee ze zich in leven proberen te houden, hun hoop en verwachtingen en hun problemen met de politie.


Locatie: Sijthoff Leiden

Adres: Doezastraat 1B, 2311GB, Leiden

Datum: zaterdag 13 mei

Tijdstip: 15:00

Voertaal: Nederlands & Chinees (er is een tolk aanwezig)


Dit evenement wordt mede georganiseerd door het Confucius Instituut van de Universiteit Leiden.

19 April China seminar: Svetlana Kharchenkova on the emerging contemporary art market in China

China Seminar presents

Svetlana Kharchenkova (Lecturer, LIAS China Studies)


Dealing with a new market: the case of the emerging contemporary art market in China


In the 1980s there was barely an art market in China and now it is one of the world’s largest. Based on extensive ethnographic fieldwork in the Beijing contemporary art market and interviews with artists, art dealers, collectors, museum directors, auction house employees and others, this talk will discuss how market emergence is done and perceived by its participants. In particular, it will address how the valuation of art happens in this new market, how this market’s participants perceive their market, and how the contemporary art market in China relates to established art markets in Europe and the US.


Time/date: 15.15-17.00, 19 April 2017 (Wed)

Location: Vrieshof 1 – 6



18 maart: Literair filmevenement Kijkhuis in Leiden met 2 Chinese films

Chinese literatuur en film in het Kijkhuis in Leiden!


Op zaterdag 18 maart 2017 vindt er in het Kijkhuis in Leiden een speciaal Chinees literair filmevenement plaats. Op die dag komen de schrijver Liu Zhenyun en zijn dochter, regisseur Liu Yulin naar Leiden, met twee op zijn boeken gebaseerde films.


Om 13:00 uur begint de middag met de film “I am not Madame Bovary” (2016). In deze tragikomedie gaat een vrouw een nepechtscheidingsdeal met haar man aan. Wanneer hij vervolgens niet met haar wil hertrouwen, gaat zij op zoek naar gerechtigheid. In deze juridische strijd doet zij met haar standvastigheid menig ambtenaar, hoog en laag, tot in de hoofdstad toe, sidderen en beven. Deze film is gebaseerd op het boek Ik ben geen secreet (Ned. vert. van Mathilda Banfield en Annelous Stiggelbout; Arbeiderspers 2015).


Liu Zhenyun, die naast het boek ook het scenario schreef, zal de film inleiden.



Vervolgens wordt om 16:00 de film “Someone to talk to” (2016) gedraaid, gebaseerd op een ander werk van Liu Zhenyun en geregisseerd door zijn dochter Liu Yulin. De film gaat over eenzaamheid binnen het huwelijk, over overspel en echtscheiding, over spijt en berouw, maar vooral over het belang van communicatie in een relatie.


Na afloop van de film zal Anne Sytske Keijser (Chinastudies, Universiteit Leiden) een Q&A leiden met Liu Yulin, de regisseur.


Voor meer informatie en tickets:

Dit evenement wordt georganiseerd door Bioscopen Leiden, Leiden International Film Festival en het Confucius Instituut van de Universiteit Leiden in de context van het Leiden Asia Year.


8 March China seminar: Ka Kin Cheuk: ‘Little India’ in China

‘Little India’ in China: Indian Traders in a Chinese Fabric Market

Speaker: Ka Kin Cheuk (LIAS, China Studies)

Date/time: 8 March 2017 (Wed), 15.15-17.00

Place: Vrieshof 1, Room 6



Keqiao, a county-level district under Shaoxing municipality in the eastern Zhejiang Province, is not only a global trading frontier, but also a ‘Little India’ in China. Its wholesale market accounts for one-third annual turnover of China-made fabrics – the semi-finished textiles that are industrially weaved, knitted, dyed, and printed in bulk before being exported. In the local market, about 5,000 Indians have established intermediary businesses, brokering fabric trade deals for their overseas buyers. Drawing on long-term anthropological fieldwork (2011-2012; 2016-2017), this talk aims to explore the everyday business experience of these Indians in Keqiao. It unpacks the economic niche that they have created, as well as the global trading networks that have sustained this niche in the local market. In so doing, the talk seeks to bring attention to the significance of this group of Indians in the global fabric trade.





17 Feb Sijthoff Leiden: Paul van Els over Daoïsme

Lezing: Daoisme

17 februari | 20:0022:00

Mensen hebben soms moeite om zich staande te houden in een jachtige wereld, zeker bij tegenslagen zoals ziekte of het verlies van een dierbare. Dat was niet anders in het oude China, toen oorlogen aan de orde van de dag waren en mensen hun leven niet zeker. In oude Chinese filosofische teksten zoals de Laozi (ook bekend als Lao-tse of Tao-te-tsjing) of de Zhuangzi (ook bekend als Chuang-tzu) komen dit soort problemen aan bod. Deze teksten vertellen op geheel eigen wijze hoe het beste kan worden omgegaan met zulke problemen. Zij gebruiken daarbij termen als dao (ook wel tao geschreven), oftewel ‘de Weg’, en wuwei, een paradoxale term die ‘doen-door-niet-te-doen’ betekent. In deze lezing worden zulke termen nader toegelicht.

Deze lezing maakt deel uit van een reeks lezingen over de drie grote levensbeschouwingen van China: confucianisme, daoïsme en boeddhisme. De volgende lezingen vindt plaats op februari. De spreker, dr. Paul van Els, studeerde sinologie in Leiden, met bijzondere aandacht voor de oude Chinese taal, geschiedenis, cultuur en filosofie. Inmiddels is hij al meer dan tien jaar werkzaam als universitair docent aan zijn alma mater, waar hij les geeft en onderzoek doet op het gebied van het oude Chinese denken. Tevens verzorgt hij er het taalonderwijs Klassiek Chinees, waarbij zijn lesboek Van orakelbot tot weblog (Leiden University Press, 2015) wordt gebruikt. Kijk op zijn website voor meer informatie.

Entree: € 7,50 – CJP en studenten € 5